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【基道書籍分享】
為何羊總是走迷

文/蔡尚儀

 

著二○一八年台北國際書展,宇宙光有機會能與香港基道出版社、夏達華研道中心在韓偉廳,共同舉辦了一場信仰講座,由夏達華總幹事黃德光老師主講。當天的演講,除了帶給聽友耳目一新的感受,也讓大家更了解夏達華這個機構的事工理念,把有關聖經文化、語言、地理及考古的研究,轉化成幫助信徒深入明白聖經的工具。本期要向大家推薦的《為何羊總是走迷?》,就是這樣一本好書。

為何羊總是走迷?》這本書還有個副標──從詩篇二十三看人生。作者有豐富的猶太背景知識,透過自然環境的介紹以及文化背景的分析,帶領讀者進入詩篇二十三篇的世界,我們因此更能明白當時的猶太人是如何理解這詩篇的內容。作者在自序中就這麼提到:「一段大家都相當熟悉的經文,若脫離自己作為現代讀者的身分,把歷史放回歷史處境中,再加一點原文補充,我們對這段經文會有非常不同的理解。」

詩篇二十三篇,當我們誦讀這首詩的時候,腦海中可能都浮現這樣的畫面:在一望無際的遼闊青草地,牧羊人引領著一群白白胖胖的綿羊。沒錯吧!但作者告訴我們,我們腦海所浮現的畫面比較像是紐西蘭的景色,而詩篇二十三篇的背景卻完全不是這麼一回事,中東地區的羊,多半是灰灰黑黑的,樣子其實不太討人喜歡。

書中的第一章就先問讀者一個問題:一說到羊這種動物有什麼印象?尤其是基督徒對羊的印象一般多是正面的。不過,聖經上說羊,就不盡然是這樣。作者舉了幾個例子,詩篇一一九篇176節:「我如亡羊走迷了路。」以賽亞書五十三章6節:「我們都如羊走迷,各人偏行己路。耶和華使我們眾人的罪孽都歸在祂身上。」我們就會覺得奇怪,為什麼羊有牧人看守還會迷路?原因就在於「個人偏行己路」,也就是「固執」。在華人文化我們要形容一個人固執,可能會用牛來形容,好比說「牛脾氣」,但在聖經的文化中卻用了羊;華人時常用豬來形容別人愚蠢,可是在聖經的文化裡,通常也是用羊。

作者於是提到,當大衛寫這首詩篇時,他身處的是中東的世界,當大衛說:「耶和華是我的牧者」,當時的人一聽就明白,他等於在承認自己是羊,承認自己既愚蠢又固執,不懂得潔淨自己,不懂得保護自己。但是,雖然如此,有上帝作我們的牧者,我們就不致缺乏。

詩篇二十三篇只有六節,就這樣,作者一字一句,帶領著讀者從猶太的文化背影、地理氣候環境、原文解釋等等,讓我們對這耳熟能詳的詩篇有一個全新的理解。以前我讀詩篇二十三篇,帶給我的是內心的安慰,今日跟隨作者的解說之後,震撼依然,但當中有些東西已經不同,那份震撼,比以前更深。作者也勉勵讀者:「今天你和我讀聖經的時候,天父是知道的,而且祂了解我們屬靈生命的程度,祂會按我們的程度讓我們明白聖經。」

宇宙光多年來投入福音預工,我們常以撒種的比喻說,來說明宇宙光所做的是「鬆土」的工作。作者也同樣以撒種的比喻來說明:「神的道要進入人心中發芽、生根,最終由內至外去改變一個人,絕對不是讀經文找應用的那種『外在』改變。外在的改變不持久,也不是真正由心而發;……可是若經文能發揮基本的功能,進入人心,打動人心,那改變就是從心而發。故此,有深度地理解一段經文是十分重要的。」

為何羊總是走迷?》這本書雖深入卻易懂,讀來充滿趣味,即便是不常接觸研經類書籍的讀者,也能輕鬆閱讀,而能對詩篇二十三篇有更深刻的體會。當你讀完了這本書,可以接著閱讀《聖經的詞堣H間》,帶我們學習一些聖經原文詞語的意涵,以及另一本同樣從詩篇二十三篇切入的退修默想導引書《凡事信靠:詩篇二十三篇》,也一同推薦給你。

(原刊於2018年4月光譜月刊)

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