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你住的是house還是home?
文/彭懷真

照2017年底的數據,台灣2356萬多人,共有8643820戶,也就是大約有864萬個家戶。恰巧,台灣有850萬間房屋。家戶與房屋的數目相近,以平均數來看,百分之九十幾的家戶都可以有自己的房屋。其實不然,許多家戶財產寬裕,有好幾間房屋。相對的,數以百萬計的家戶財務吃緊,沒有自己的房屋,必須租或借。

房屋有貴到一坪上百萬一戶上億,也有便宜的,差距極大,關鍵在於地段及造價。昔日的首善之都北市近年來因為屋齡最老,住宅數量89萬戶,平均屋齡為32.28年,比起桃園的23.91年老了八年多,所以移出人口多。住宅無論價錢多少,最重要的當然是安全性,若是根基不穩,就算是好地段的精品建築,你我也不想住。

婚姻更是如此,有些夫婦住在豪宅,感情的根基卻不穩。有些配偶擁有眾多房屋,卻離心離德。財富的增多,絕不等於家庭會更幸福。擁有自己的房屋也不保證婚姻的基石穩固。許多夫妻為了買房子,貸款一交就是十幾年,貸款還未還清,已經分手,接著又為房子的所有權爭吵不休。

美好的住宅絕不是美好婚姻的保證,唯有持續真誠相愛才可使婚姻美好。這本書的第一章就強調「打造穩固的根基」,作者分享了昔日蓋房子的經驗:幾十萬美金的錢投在以後沒人會看見的地方。除了明顯的水泥之外,要深深埋進巨大的管、長長的電纜、把地基挖得深之又深,然後才可以開始興建大家都看得到的部分。我一度企圖在基礎工程上省點材料,但幸好聰明的建築師提醒我:「沒有比地基更重要的。」

既然談到實際的房屋,就進一步分析財富的議題。本書十三章以獨特的標題探討這困擾所有夫妻的考驗——邁向財務自由之地。該章之首以聖經箴言的八段經文提醒,接著以八個依序的努力來解釋——先支付給神;設立一筆緊急基金;將欠款付清,從最小到最大筆的;擴大你的存款;開始為你的退休投資;撥出一筆錢做子女上大學的基金;將房貸付清;慷慨地多多奉獻。這章精彩又實際,值得再三研讀並應用。作者又提醒與房屋有關的原則:多存款、還貸款。

本書其他十二章,處處有珍貴的論述、感人的見證、聖經的教訓,讀來感動,若能實踐更為珍貴。

在年關之際閱讀此書的初稿,意義獨特。2017年底,我到聚會處做今年最後一次的演說,感謝主讓我年底封口的不是上課、演講、會議、發表論文,而是講道。邀請單位指定的題目是「如何基督化的家庭」,那一天彷彿是整年度的縮影:忙著東海大學、幸福家庭協會方案、外孫女、採購食物的各種大小事,時間緊湊、壓力強大、有好些不開心的事。匆忙中準備晚餐時還燙了手,不開心地走進教堂,兩個多小時後,卻充滿喜悅及感恩回家。改變心境的關鍵有二:分享了聖經豐富的道理,回首了上帝給予的恩典。

我與妻子,相識相愛逾四十年,始終享受了美好的婚姻及幸福的家庭。上帝給的恩典多而又多,使我們雖然住在不屬於我們的學校宿舍,因為信靠上帝是住在甜蜜的家(home)而不是冰冷的房屋(house)。昔日孤單的大一學生與來自緬甸的孤單女孩,如今有九個人,個個都天天堅心靠主。今日老舊的宿舍不僅是戶政上的戶口(household),更是充滿幸福(wellness)的家庭(family)。

摘自《美好婚姻的14個祝福》推薦序

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