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世上最美麗的蛙 箭毒蛙 (上)
文/ 張冬淘〈張蓮娣〉 繪圖/ Toby

多人可能看過我,只是叫不出我的名字,但是對於我的親戚──蟾蜍(俗名癩蛤蟆,蟾蜍科),應該就很熟悉了吧!

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在我正式登場之前,我要先鄭重聲明:雖然我和癩蛤蟆有親戚關係,但我們外表可是天差地遠。不是我愛說長道短、論人是非,你瞧那癩蛤蟆(我指的是台灣一般常見的蟾蜍),外表肥肥短短的,皮膚布滿突起的顆粒,看起來又粗糙又噁心,膚色更是令人聯想到人類的排泄物,(哈!你知道我說的是什麼吧?)簡直醜到爆,真是人見人怕。

而我呢,這麼說吧,如果把癩蛤蟆比作「美女與野獸」裡的野獸,那我就是名副其實的美女啦!(蛤蟆先生,對不起囉!我只不過是實話實說,請你別見怪!)

身披彩衣,美動人

不用懷疑,你可以再靠近一點,仔細瞧瞧我,我的皮膚不但光滑、細緻,色彩更是鮮豔無比,我這美麗的外表不知迷死多少人!我還擁有一群死忠粉絲,他們把我當成寵物養在家裡,天天照顧我、欣賞我,不但因此紓解了許多生活、工作壓力,也讓他們很有成就感呢!

知道我是誰了嗎?我就是美豔動人的箭毒蛙,歐美人士盛讚我是「熱帶雨林的寶石」。我的個頭嬌小玲瓏,身長大概只有 1∼6 公分,但是不必擔心會看不到我;因為我身披彩衣,通常是以黑為底色,搭配紅、黃、橙、粉紅、綠、藍等,在視覺上形成強烈的對比色,非常醒目。而且我喜歡在白天活動,只要我出現,很容易一眼就瞧見我。

中美洲和南美洲的熱帶雨林是我的生活天地,我可是當地的原住民呢!當地土著經常取我身上的毒液用來塗在吹箭上,藉此獵殺猴子等小型哺乳動物,「箭毒蛙」的名稱就是這麼來的。不同的土著,利用毒的方式也不相同。有些土著,例如住在哥倫比亞西部、安地斯山森林裡的兩支印地安部落,他們會很小心的用吹箭尖端輕輕摩擦我的背,然後再把我放走,讓我能繼續生產更多毒素。有的部落則會用木臼把我搗碎,混合黏性物質沾裹在吹箭頂端,再放到火旁慢慢烘乾。哎喲,上帝保佑啊!千萬別讓我碰到這種野蠻人,否則我就只有死路一條、蒙主寵召了!

沒錯,我和蛤蟆先生同樣都有毒,不過,遇到敵人威脅時,他得費力的吸氣,把身體漲成圓圓鼓鼓的;或是使勁的抬高四肢,讓自己看起來比較壯碩高大,他那樣做,其實只是「虛張聲勢」,想要藉此警告敵人:「我有毒,不要惹我」。

我才不必那麼辛苦呢!我向來只管優優雅雅、神情自若地在野地漫步,肚子餓了就找些東西來吃,即使大白天我也不用擔心被偷襲,因為我美麗的外表已經告訴你:「我有毒,少來煩我」;而我優雅自在的神情,雖然讓你很輕易就能捉到我,但你可別高興得太早,我身上的毒可是會傷人的!想碰我之前,最好先考慮一下。

保濕精華液充當防衛武器

我的背部皮膚內有許多腺體,這些腺體分泌出的黏液,就好像女人擦在臉上的保濕精華液一般,讓我的皮膚潤滑有光澤,而且它還具有毒性,所以它就變成我的最佳防衛武器了。這些黏液為什麼會產生毒性呢?關鍵就在於我吃下肚的食物。我喜歡吃的食物裡,有些是有毒的昆蟲、蕈類或是蜘蛛,這些食物經過生物累積作用後,把毒性存在皮膚裡,我就變成有毒了。說到這兒,你一定滿腦子都是問號,那我的粉絲不就都中毒了嗎?不,不會的,如果是人工飼養的,因為從小就餵食無毒的食物,所以也就不具毒性。

雖然我身上的毒素令人害怕,如果善用它,對人類卻有很大貢獻呢!讓我告訴你一個跟我有關的秘密。(文未完……續接下頁)

圖、摘自動物明星秀

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