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473 期 2013.09 真實故事
林語堂的第四個女兒 (1/3)
陳守荊與林語堂的故事

文 / 柯志淑 照片提供 / 陳守荊、林語堂故居

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林語堂與陳守荊工作之餘,
在自宅迴廊合影。

1969年,林語堂夫婦在自宅歡慶結婚五十週年,餐後與張欽煌、陳守荊合影。

陳守荊?這是何許人也?她哪來這麼大的膽子,竟敢向牧師之子傳福音?她又如何帶領一代宿儒,建立與上帝之間的父子關係?甚至讓林語堂視她如親,認她作乾女兒?陳守荊與林語堂的故事,得從一個小學六年級孩子的禱告說起……

所周知,幽默大師林語堂原是牧師之子,卻在大學時期與基督信仰漸行漸遠,這一心靈出走,就是漫漫三十年之久。自許「兩腳踏東西文化,一心評宇宙文章」,林語堂此後雖然學貫中西,更精研孔孟莊與老子,然而縱橫四海多年,即使聲名滿載,卻始終遍尋不著真理;直到晚年重新扎根於基督,才如船入避風港灣,重獲心靈平安。

影響林語堂生命回歸的因素或有一二,但帶領他進入信仰內室、與上帝建立親密關係的人,卻是小他三十六歲的外甥媳婦、祕書兼乾女兒──陳守荊。「我最近很靠近上帝,完全是陳祕書的功勞。」林語堂總愛對朋友如是說。

陳守荊,何許人也?她哪來這麼大的膽子,竟敢向牧師之子傳福音?她又如何帶領一代宿儒,建立與上帝之間的父子關係?甚至讓林語堂視她如親,認她作乾女兒,撫其晚年喪女之慟?

陳守荊與林語堂的故事,得從一個小學六年級孩子的禱告說起……

和林語堂的第一次接觸

……1930 年代以前,西方國家對中國所知極其有限,透過林語堂筆下以個人經驗描述的社會百態、傳統文化與生活哲學,《My Country and my People》1935 年一出版,彷彿瞬間揭去古老又神祕的面紗,中國不只讓西人為之好奇驚豔不已,林語堂也一舉成名,享譽歐美文壇。1937 年出版《The Importance of Living》,更立刻被美國《每月讀書會》評選為十二月特別推薦書,隔年甚至蟬聯《紐約時報》暢銷書排行榜第一名長達五十二週──這也是林語堂所有作品中,譯本最多、銷路最廣的著作。

然而,小小的陳守荊卻有完全不一樣的想法。「這麼有名的作家,這麼優秀的人才,淨寫些男人梳辮子、女人纏小腳這種不登大雅之堂的東西,為什麼不寫上帝福音、拯救靈魂的文章呢?」初信耶穌不久的小女孩,就這麼單純的、火熱的、持續的,每天為林語堂的心回轉歸向上帝、文字可以為上帝所用禱告,從未間斷!陳守荊作夢也想不到,有一天,林語堂不只回到基督信仰之中,上帝還藉著她的手、她的口、她的膝蓋,讓林語堂親嘗從未經歷過的主恩滋味。

禱告來的祕書工作

陳守荊和林語堂真正見面,是二十三年後的事──那年,林語堂七十一歲,陳守荊三十五歲。

1966 年,林語堂夫婦自美返台定居,學者、專家、校長、教授、粉絲……,機場入境大廳擠了滿滿的接機人潮。見到外甥張欽煌與甥媳陳守荊,林語堂顯得格外高興。對陳守荊而言,這多像美夢成真的一刻呀!那個天天在禱告中記念的人,竟然就站在自己眼前,而且還成了一家人!為林語堂的禱告,於是更加迫切了──因為當時的林語堂雖然已經回歸基督信仰,卻只是把基督教當「宗教」,沒有切身的生命經歷!

終於,機會來了!應香港中文大學之邀,林語堂準備著手編纂《當代漢英辭典》,需要一位祕書協助打字、寫信、收集資料。「徵祕書?只要他登一個小廣告,多少博士、作家排隊應徵,甚至免費為他工作都願意!可是他都不要!」那麼,她又是怎麼脫穎而出的呢?陳守荊笑著說:「這是上帝的預備,二十五位教會姊妹為我禱告的結果!」

原來,林語堂的草稿字跡十分潦草,很多英文字首 con、com、un、um 或字尾 tive、tion、tine 常被他「咻」的一筆就帶過,他常說,全世界大概只有他太太看得懂他的草稿吧!透過林語堂太太外甥女、陳守荊表姊的主動推薦,林語堂拿了幾份草稿讓陳守荊試打看看,一開始她簡直嚇壞了,但一個轉念,陳守荊馬上請二十五位教會姊妹為她禱告:「上帝啊!求你顯明你的心意!知道我凡事都是為你而做,為的是將來可以榮耀你!如果這是你為我預備的,求你讓林語堂看了我打出來的東西,心裡中意!」說也奇妙,事就這樣成了!……(文未完,請繼續閱讀)

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……(文未完,請見2013年09月雜誌)

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