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516 期 2017.04 復活的故事
57分錢能做什麼?(1/2)

文/林壎(寄自美國)

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↑圖(左)海蒂•懷爾特,圖(右)康威爾牧師

金57分錢──大約等於新台幣17元──能做什麼呢?

17元銅板拿在手上或許一點感覺都沒有,在台北坐趟公車就要15元,17元甚至不夠坐捷運,進到便利超商買瓶飲料就沒了,還不夠買兩顆茶葉蛋、買一杯咖啡或手搖茶。到底……57分美金可以做什麼啊?

但是,57分美金在上帝的手裡卻可以買大樓、蓋教會、建大學、辦醫院,你相信嗎?

擁擠的兒童主日學教室

故事發生在十九世紀末的美國費城(Philadelphia, PA),故事的主角海蒂•懷爾特(Hattie May Wiatt,1877∼1884)就住在懷恩堂(Grace Baptist Church)附近。自從新聘的牧師康威爾(Russell Herman Conwell,1843∼1925)在1882年來到懷恩堂以後,因為他生動活潑又深入淺出的講道風格,吸引了許多人前來聽道,懷恩堂原本的場地已經足夠容納六、七百人,但會眾仍然經常把大堂擠得水洩不通,到最後,甚至要幾週前先領號碼牌才能進入教堂參加崇拜,就連兒童主日學也因為人數過多,許多孩子不得其門而入,小海蒂就是其中之一。

然而,小海蒂並未因此轉身回家,而是帶著課本在門口等候,心裡想著:「或許待會有孩子離開吧!這樣我就能夠進到教室了。」當康威爾牧師看到在門口徘徊等候的海蒂時,忍不住將她抱起,讓她騎在自己的肩頭上、擠進主日學教室,並且設法找了張椅子給海蒂坐,好讓她可以順利上課。

隔天,康威爾牧師在前往教會途中,遇見正要去上學的海蒂,他對海蒂說:「海蒂,我們很快就會有大一點的主日學教室了。」

「但願如此,」海蒂回答,「教室太擠了,我不敢一個人進去。」

「我們正在募款,一旦募到足夠的錢,我們就會蓋一間很大的教室,讓所有孩子都能上主日學。」

其實,康威爾牧師一到任,心中就有擴建教會的藍圖,卻沒有這個把握,因為他們的會友雖多,但大家的經濟狀況並不寬裕。就在他與海蒂對話不久之後,海蒂得了白喉,這是當時相當危險的疾病,康威爾特別前往海蒂家為她禱告,希望她能盡快康復。孰料數週後,海蒂還是蒙主恩召,離開人世。在葬禮上,海蒂的母親給了康威爾牧師一個小錢包,她告訴牧師,這是海蒂為了新的主日學教室所存的零用錢。康威爾打開一看,裡面有57分錢,他大受感動與激勵,決定要努力完成海蒂的夢想。

小海蒂的奉獻

康威爾牧師首先將這57分錢換成57個便士銅板(57 pennies),在教會與會友分享海蒂的見證與奉獻之後,便將這57個便士進行拍賣,得到250元美金──有些弟兄姊妹把自己購得的便士又還給教會,康威爾牧師就把這些原始的銅板保留下來,最終共有54枚便士回到教會。康威爾將250元又換成25,000個便士再次進行拍賣,並且另外用海蒂的姓氏成立懷爾特協會(The Wiatt Mite Society),專門管理這57分錢拍賣後的所得,沒想到,第二次拍賣所得就足以買下教會北面的地產,提供主日學使用──海蒂的夢想成真了!

然而,事情卻沒有停在這裡。很快的,由於懷恩堂人數不斷擴增,場地又開始擁擠不堪,康威爾牧師決定另外購地來蓋新教堂,並尋得一塊合適的地方,當他第一次前往拜訪地主貝爾德(James Baird Weaver,1833∼1912),詢問他願意用多少錢將地賣給教會時,貝爾德要價三萬美金,康威爾牧師很誠實地回答:
「我們只有54分錢。」……(文未完,繼續閱讀)

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