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525期 2018.01 美國觀察
你必不怕黑夜的驚駭
──身歷北加州大火
(1/2)
文•照片提供/呂季霓(寄自美國)

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↑遠眺此景,猶如暴君焚城錄。

編按

美國北加州野火方歇,南加州山火又起,截至發稿為止,火勢不僅沒有減弱,反倒有越來越大的趨勢。美國國家氣象局(National Weather Service)預測,短期之內火勢不會緩和。但就在同一時間,美國德州南部、東南部的部分地區卻開始降雪,這是當地三十年來第一次下雪。

本文〈你必不怕黑夜的驚駭──身歷北加州大火〉是作者呂季霓的親身經歷,對北加州大火實況有第一手的現場報導與感受,尤其文中展現信仰的力量,讓人感動,也多有啟發。

全球氣候嚴重異常,是人類長期忽視的結果,面對已無法回頭的現況,關注氣候變遷的地球科學專家汪中和博士,曾經以聖經故事來比喻:「人類目前處境,就像先知耶利米的時代。面對無法改變的結局,耶利米告訴以色列人,唯一的辦法就是要放下,因為所面對的敵人是沒辦法抵抗的,只有投降,回到上帝面前,靠著上帝,想辦法把局面緩和下來,然後重新開始。」

再度撤離

2017年10月14日凌晨四點,野火發生第六日。北加州Santa Rosa寧靜的街道上,突然駛來許多警車,尖銳的警笛刺破了天空,驚醒許多剛剛逃離到外地、昨日才倦鳥歸來的居民。警察透過麥克風如雷地宣布:「現在是強制撤離、強制撤離!請你們再多按兩家鄰居電鈴,確定每一戶都知道這是強制撤離!」一輛接著一輛警車駛入社區,從外地Berkeley調來的警力,嚴厲地用擴音器聲聲催促我們快快離去。

看看後窗的天空,什麼時候又在黑夜裡抹上淒厲的熊熊火光?我守夜到一點多,確定沒事才入睡的啊?灰頭土臉地穿衣服,還鎮定地刷了牙,看看鏡子裡的一頭亂髮,真不敢相信昨夜鄰居群組才在慶賀「建議撤離」取消了。

北加州世紀野火,共計有四大火場,波及範圍之大,大約有七千多戶建築遭焚毀。我們住家與辦公室都位於災情最嚴重的Santa Rosa。

怪風來襲

回想才不過數天前,一個普通的深夜,突然刮起時速七十多哩的大風,把院子的樹刮得東倒西歪,有點詫異這場突然來的狂風,為何沒有夾帶任何雨水?未多加思索,即把手機按照往常習慣設定飛航模式,然後就寢。

不知睡了多久,緊急如雷的敲門聲,突然一陣又一陣捶打在大門上,我們驚醒過來,看了手機是凌晨四點多。停電,屋子裡黑漆漆。趕到大門口一探,是左鄰的曹醫師,她急說:「外面著火了,鄰居都走了!」我驚訝地與她走到外頭去,一大團豔紅的火光正沸騰在左前方天空,黑夜中看起來特別恐怖;轉頭一看,屋後的山頭也有火光。快步走到空曠之地,肉眼可見左前方Fountaingrove山上的火焰,夾雜著屋舍滾滾燃燒──我們正夾在兩大火場之間。

街道一片寂靜,大部分鄰居都已經離開。打開手機才看到,從半夜兩點開始,鄰居群組已慌張地通知森林大火,趕快逃離。牧師留話要大家到位於南部城市的教會集合。匆匆隨便收拾了些東西,便開車離去。沿路打電話確定一些鄰居的安危,接到電話的朋友反而抱怨:從半夜兩點開始,無論怎麼打我們的手機都沒有人接,以為我們已經逃離,萬萬沒想到,我們手機設定在飛航模式;當離開的車潮從社區大門一直塞到南下的101公路時,我們卻沉沉陷於夢鄉,渾然不知。


↑女兒好友家開的餐廳,全部燒毀。

駛離社區時大約凌晨五點,路上已經沒有多少車輛。順利轉上大馬路,稍微心安,一轉頭卻看見北方Calistoga方向的群山,團團火光隨風振翅,似乎要藉力而下。心中大喊不妙,這火勢不僅是兩個火場,而是三邊包抄而來,難怪鄰居已經走得差不多。

到了教會,幾戶焦急的家庭聚集一起,有愛心的弟兄姊妹已開了門,不久又陸續有家庭送來愛心早餐,煮給我們吃。在那裡得知幾位住在Fountaingrove的朋友與火舌擦身而過,性命得以保守,但房子卻焚毀了。

災難的序曲

在教會待到早上十點多,看到新聞報導火勢小了,於是決定回家園去探望。回到社區,天空一片晴朗,看到遠處Fountaingrove山頭的高級住宅區仍然濃煙熊熊,還有明火在燃燒,那裡大部分的房子都被焚毀。下午煙勢突然越來越大,濃煙流竄到社區山丘之後,顯然餘燼未滅,若是翻過山頭而來,災情實在不可預料。再度開車上路,回到教會,可是連教會院子也隨風飄來手掌大的灰燼。教會決定讓大家繼續撤退到更南部的城市Petaluma,並安排當地的弟兄姊妹家庭接待,我們有三家人擠在張蓓家裡過夜,大家都面帶愁容,一家房子已被燒毀,兩家則憂心忡忡於未知。

當夜,Petaluma空氣中充滿焦味,人心惶惶,張蓓夫婦餵飽大家,就讓大家圍在客廳桌子跪下禱告,求上帝拯救。聽著從火場逃離的姊妹在禱告中的哭泣,我們心都碎了。……(文未完,繼續閱讀)

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