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526期 2018.02 美國觀察
美國限槍?
何其不易!
(1/2)
文/劉屏(寄自美國)

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↑美國槍枝大展。(圖片來源/Wikipedia)

美國,每當發生重大槍擊案,總會引發一連串討論,談得最多的,無非是如何管制槍械。然而,最終的變化不大。而且即使有些改變,具體成效可能還要打折扣。這其中有歷史因素,也有現實因素;涉及法律,也涉及政治。

槍枝普遍的歷史成因

北美殖民地建立之初,地廣人稀,如何免於野獸襲擊與盜賊入侵,唯武器是賴。後來向西開拓,更需武器捍衛身家性命,故非槍莫辦。在那些年月,固然有執法人員,但往往緩不濟急,還是自擁槍枝比較可靠、及時。此外,對很多人而言,打獵是生活的一部分,它不是休閒、興趣,而是取得食物的方式之一,因此槍枝就和犁鋤一樣,是維生的重要工具。幾百年下來,擁槍成了美國文化根深柢固的一部分。

這個情況不難理解,類比早年中國大陸,治安欠佳,官府疲弱,民間只能仰仗保安隊、自衛隊等地方武裝勢力,所以槍枝非常普遍。直到1949年中共建政,嚴格控制,不再容許民間擁槍方止。

在美國,口耳相傳的故事說,早年,如果自家沒有槍枝,出事只能仰賴他人或政府搭救,無異於增加政府負擔,且助長惡人氣焰,所以有些地方政府不但鼓勵民間擁槍,甚至訂定辦法,無槍人家還會遭受處罰。

1775年美國獨立戰爭開打之際,北美十三州殖民地並無軍隊,民兵是唯一武力(這一點將在後文討論),這成為美國人津津樂道的成就之一,也隱含著「面對專制政府時,人民可以憑藉手中武器起而反抗」的精神。

現實生活中,擁槍是常態

如今美國民間擁有的槍枝大約三億枝,平均每人一枝。如果要訂定法令管制槍枝,首先面對的質疑是:「管得了好人,管得了壞人嗎?」也就是說,可能只限制了好人擁槍的權利,卻未必能夠約束壞人擁槍,其結果勢必造成壞人更加猖狂,絕非立法者的原意。

當今,使用槍枝更具有休閒、運動等意義。君不見,國際大型運動賽會有射擊項目,專業射擊大賽也很常見;美國童子軍露營活動,安排實彈射擊課程,教導童子軍認識槍枝、學習保養槍枝。很多美國人把玩槍枝,當作重要嗜好,在家裡展示打獵成果,展示蒐集的槍枝,親朋好友聚會也多了個話題。有人舞文弄墨,很多美國人(如今一些在美國的華人亦然)則舞刀耍槍,都已司空見慣。

支持擁槍者指出,有些犯罪事件,正是因為人民擁槍才未造成進一步傷害。曾有歹徒持槍闖入學校,幸賴一位男老師到自己車上取槍,返回現場及時制伏歹徒。美國某位議員因此提議讓教職員──無分男女──接受相關訓練,以備不時之需。

美國憲法保障擁槍權利

反對限槍最重要的依據,是美國憲法第二修正案。美國在制憲、行憲之後,發現對人民權利之保障不足,遂一口氣訂定十二條相關規定,並於1791年12月15日一次通過十條修正案,後世稱為「美國權利法案」,至今已有兩百二十六年歷史。這十條修正案,列舉美國憲法正文所未明確表明的自由和權利,包括言論自由、人身自由、訟訴程序、聯邦政府與州政府的權力分際等,其中第二條寫道:「訓練有素的民兵,係自由州之安全所必需,故人民持有武器之權利不得侵犯。」(A well regulated Militia, being necessary to the security of a free State, the right of the people to keep and bear Arms, shall not be infringed.)

民兵不是正規軍,而是平民百姓經由訓練而能拿起武器戰鬥。這樣的武力,不是用來從事大規模作戰,而是捍衛自己的家園。這條修正案固然有其時代背景(美國今天已沒有民兵組織),但時至今日,仍保障著人民的擁槍之權。……(文未完,繼續閱讀)

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