下午茶話
光譜首頁 > 字裡行間(2017.10)

【新書登場】

2018摩拉維亞每日箴言
教會年

文/編輯室

輯了幾年的《摩拉維亞每日箴言》,對於其中所出現的主日名稱愈感好奇:猶地卡主日、括西莫多根尼提主日……,這些名稱背後到底有著什麼樣的故事!於是,便向譯者盧怡君老師提出,可否在二○一八年的《每日箴言》中簡要介紹這些主日的緣由?後因盧老師的時間過於緊迫而作罷。不過,上週收到盧老師的序文時,發現她在二○一八年的序文裡說了一個或與此相關的故事──教會年……

如果,你不是第一次閱讀《摩拉維亞每日箴言》,或許你已經察覺到,這本靈修日誌的內容,除了每天的新、舊約經文和一段禱詞格言之外,每個星期天,或者週間某一天的頁面下方,還會提醒你這一天或這一週屬於一個特定的基督教節期,就是所謂的教會年節期。在基督教歷史中,教會年行之已久,它是基督徒屬靈生命的「曆法」,有別於我們一般使用的太陽曆。

對於在東方文化背景之下成長的我們,可能不是那麼熟悉「教會年」,什麼是教會年?與基督徒的屬靈生命又有什麼樣的關聯?

北國的冬季,天色很早就暗了,黑夜那樣的漫長,睡下醒來盡是無邊的陰暗。忽然,有一束明亮的星光劃過漆黑的夜空從窗子透射進來,頓時將滿屋子的陰霾一掃而空,那景象就如同〈以賽亞書〉上所說:「在黑暗中行走的百姓看見了大光,住在死蔭之地的人有光照耀他們。」教會年開始於寒凍的十二月,開始於第一個等候降臨節的主日,在極深的黑暗中,上帝為人們帶來了希望。

接下來的三個禮拜,人們小心翼翼卻又引領企盼,欣喜雀躍的布置準備,在自己心裡點燃一支希望的燭光,呵護守候著等待救世主的降臨。第四個等候降臨節主日之後,最長的黑夜已過,聖誕節到了。這是歡慶喜樂的節期,這個節期為時兩個禮拜,除了歡喜慶賀,人們懷著感恩的心頌讚上帝奇妙的恩典,與家人、親友、鄰舍彼此勉勵,表達關懷也慷慨的相互饋贈。

接著,教會年進入第二個階段。一月六日是顯現節,意謂基督顯現在人間。「(上帝)道成了肉身,住在我們中間,充充滿滿的有恩典有真理。」耶穌說:「我來了,是要叫人得生命,並且得的更豐盛。」因此,在這為期六週的顯現節期裡,儘管嚴冬還未過去,儘管外面的世界依舊冰冷荒涼,人們心中卻因為有主的同在而得到屬天的滿足平安。

顯現節期過後,教會年進入第三個階段,即基督的受難與復活。復活節前六到八週,齋戒月(或稱預苦期)開始,這個節期勉勵人們追隨基督的腳蹤,設身處地去體會基督在世上所經歷的苦難,過一種儉樸節制卻目標明確的生活。受難節本是悲悽哀傷、信心瀕臨崩潰的時刻,但情況卻在第三天急轉直下全盤翻轉,基督勝過死亡,從死裡復活了!人們重新燃起希望,在薰風送暖的春末夏初,昂首仰望湛藍天空,神采奕奕的與基督一同行走接下來的四十天。

基督升天後又十天,五旬節來臨,教會年進入第四個階段,也就是聖靈降臨期,這是教會年最長的一段時間,足足有二十週。天氣從春日溫暖轉為盛夏暑熱,又轉為秋天的蕭瑟,漸漸進入冬季的寒涼。基督徒的屬靈生活也時常經歷各種狀況,如同季節更迭變化;然而,當耶穌賜下應許的聖靈給祂的跟隨者,基督徒便能夠完成上帝給他們在地上的託付……

我一邊讀著盧老師的序文,一邊回想起自己的信仰歷程,高山幽谷不斷交替,而教會年不也是如此周而復始、循環不息嗎?我們的屬靈生活常面對不同景況,但在這些景況中,有聖靈陪同我們經歷。

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